U kontekstu: Trenutno se budućnost svega što je vezano uz tehnologiju, ili se barem tako čini, vrti oko dizajniranja prilagođenih poluvodičkih čipova. Od proizvođača pametnih telefona poput Applea i Samsunga do pružatelja računalstva u oblaku poput Amazona i Googlea, čak i proizvođača automobila poput Tesle, u posljednje vrijeme velika je potraga među tehnološkim dobavljačima da stvore vlastite prilagođene dijelove od silicija. Najnoviji primjer mrežne pogonske jedinice dolazi od tvrtke Cisco.

Cisco je prošlog tjedna predstavio novu silicijsku platformu nazvanu Silicon One, za koju smatraju da je ključna za napajanje infrastrukture potrebne za podršku internetske i 5G mreže sljedeće generacije.

Na temelju trenutnih stopa rasta i projicirane potražnje, količina podatkovnog prometa koji će zahtijevati svaki od ovih elemenata (i očite veze između njih) u potpunosti će premašiti postojeću mrežnu infrastrukturu. Također, ekonomičnost pokušaja skaliranja ovih napora s postojećim uređajima stvara još slabiju budućnost - otuda i potreba za radikalno drugačijim pristupom mrežnom hardveru.

Da bismo bili potpuno precizni, Cisco dizajnira i izrađuje mrežne čipove više od dva desetljeća. Ono što je različito i važno kod Silicon One je da osim što koristi samu tvrtku, planira prodati ovaj čip davateljima usluga i drugim potencijalnim partnerima koji bi možda željeli izraditi vlastite uređaje. To je sasvim drugačija promjena u odnosu na tvrtku koja nikada nije doživljavana kao dobavljač silikona.

Druga jedinstvena stvar o platformi Silicon One je dizajn i funkcionalnost arhitekture. Cisco tvrdi da na tome rade pet godina i započeli su s čistim listom papira. Kada pogledate za što je dizajniran, lako je shvatiti zašto. Umjesto da poboljšaju tradicionalne vrste usmjeravanja i komutirane čipove, odlučili su stvoriti više programabilnu strukturu koja će omogućiti jednoj obitelji čipova da izvršava razne mrežne funkcije za backhaul, core, edge i različite aplikacije. Više. Cilj je bio postići nove razine performansi od preko 10,8 terabita / s u jednoj jedinici prostora u stalku pomoću Q100 čipa, čineći tradicionalno sporije prosljeđivačke čipove jednakom brzinom kao i preklopni.

Silicon One uspijeva s arhitekturom koja na prvi pogled izgleda kao FPGA (poljski programabilni niz vrata), potpuno programibilni sklop ugrađen u ove čipove koji se često koriste u mrežnim uređajima. Daljnji razgovor s predstavnicima Cisca na predstavljanju u San Franciscu prošlog tjedna jasno je pokazao da Q100, prva specifična iteracija obitelji Silicon One, nije FPGA, već je drugačiji ASIC (implementacija). -prilagođeni integrirani krug) dizajn. Obitelj čipova Silicon One (ostali koji tek dolaze) u svom dizajnu integrira brojne optimizirane mrežne funkcije koje se mogu uključiti ili isključiti pomoću softverskog API-ja (sučelje za programiranje aplikacija). To omogućuje proizvođačima opreme da uključuju i isključuju razne skupove funkcija po potrebi, ovisno o određenim zadacima koje uređaj mora obavljati.




Iako je lako napisati nešto što se naziva "Budućnost Interneta" manje od hypea, Cisco je uspio iznijeti uvjerljiv slučaj o tome kakvi se problemi naziru u trenutnoj opremi mrežne infrastrukture, potrebi za novim pristupom i dostignućima. učinili su da udovolje tim potrebama.



Tako, na primjer, ako Cisco ili jedan od njihovih silicijskih kupaca želi izraditi uređaj prvenstveno posvećen brzom usmjeravanju, oni mogu omogućiti ove funkcije, dok druga osoba gradi infrastrukturnu opremu kojoj treba veći komutacijski kapacitet, obje s istim čipom . Prema Ciscu, uključivanje ili isključivanje određenih funkcija ne mijenja performanse čipa. Cilj je bio stvoriti jedinstvenu silicijsku platformu koja je lakša za upotrebu i koja ima softver za više različitih vrsta mrežne funkcionalnosti, čime se štede kapitalni troškovi potrebni za projektiranje i testiranje više vrsta sustava u više različitih arhitektura čipova.

Govoreći o softveru, tvrtka je također predstavila novu verziju operativnog sustava koji koriste unutar svog uređaja nazvanu IOS XR7 (ne, ne iOS) koja je optimizirana za rad s novim silicijem. XR7 će raditi na uređajima serije 8000 s prvim čipovima na osnovi Silicon Single, kao i na prethodnim generacijama koje vode do linija NCS 540, 560 i 5600. Novi operativni sustav ima brojne optimizacije osmišljene kako bi mu omogućio prilagodbu veličinama i brzinama potrebnim za mrežu sljedeće generacije te omogućio velikim dobavljačima usluga i oblaka kao što su Microsoft, AT&T, Comcast i Microsoft da to učine automatski . Potreban Facebook.




Posljednji dio Ciscove slagalice bilo je objavljivanje novih dostignuća zasnovanih na silicijskoj fotonici, uključujući nove usmjerivače serije 8000, koji omogućuju tvrtki da postigne brzinu od 400G po priključku potrebnu za napajanje budućeg Interneta. Iskoristivši razne akvizicije tvrtke na ovom području posljednjih godina, prvenstveno Lightwire i Luxtera, Cisco je postigao značajan napredak koji im omogućuje smanjenje proizvodnih troškova tih komponenata integrirajući ih u tradicionalnije procese proizvodnje silicija. Ovo je kritičan korak s obzirom na to da optički troškovi mogu doseći 75% od ukupnog iznosa pri skaliranju na 400G i više. Također, kao i kod Silicon One obitelji čipova, Cisco je odlučio prodati svoje dijelove silikonske optike odvojeno za potencijalne partnere koji bi mogli biti zainteresirani.



Iako je lako napisati nešto što se naziva "Budućnost Interneta" manje od hypea, Cisco je uspio iznijeti uvjerljiv slučaj o tome kakvi se problemi naziru u trenutnoj opremi mrežne infrastrukture, potrebi za novim pristupom i dostignućima. učinili su da udovolje tim potrebama. Kao i kod većine tehnologija iza kulisa, možda nećemo vidjeti mogućnosti koje će Silicon One donijeti i našim budućim žičanim i bežičnim vezama, ali ako sve bude u redu, svakako bismo to trebali iskusiti.

Bob O'Donnell osnivač i glavni analitičar TECHnalysis Research, LLC tvrtka za tehnološko savjetovanje i istraživanje tržišta. Možete ga pratiti na Twitteru . Ovaj je članak izvorno Tech.pinions.